Nghiên cứu vừa được công bố trên tạp chí khoa học Nature lần theo các dấu vết sẵn có chỉ ra vị tổ tiên 700 triệu năm tuổi khởi đầu cho thế giới động vật có thể là bọt biển hoặc sứa lược cổ đại, với hình thái không khác nhiều so với ngày nay.

Nhóm khoa học gia từ Viện Nghiên cứu thủy cung Vịnh Monterey (MBARI), Trường Đại học California (UC) Berkeley, UC Santa Cruz (Mỹ) và Đại học Vienna (Áo) đã lập bản đồ các tập hợp gien luôn được tìm thấy cùng nhau trên một nhiễm sắc thể, xuất hiện trong mọi thứ của con người.

Sứa lược và bọt biển – Ảnh: NEW SCIENTIST/SCITECH DAILY

Chúng cũng xuất hiện trong mọi cơ quan của các loài động vật khác, từ chuột đồng đến san hô.

“Chúng tôi đã phát triển một phương pháp mới để có cái nhìn sâu sắc nhất có thể về nguồn gốc và sự sống của động vật. Chúng tôi sử dụng di truyền học dể du hành ngược thời gian khoảng 1 tỉ năm nhằm tìm hiểu những sự kiện sớm nhất trong sự tiến hóa của động vật” – tờ SciTech Daily dẫn lời nhà nghiên cứu Darrin Schultz từ MBARI và UC Santa Cruz.

Tất cả các gien ở động vật được sắp xếp theo trình tự trên nhiễm sắc thể. Vị trí của một trình tự gien riêng lẻ có thể thay đổi theo thời gian, nhưng những thay đổi đối với mối liên kết giữa các gien trên một nhiễm sắc thể cụ thể rất hiếm, có thể nói là hầu như không thể thay đổi.

Các phương pháp trước chỉ mới xem xét những điều tương đồng trong trình tự sắp xếp của từng gien riêng lẻ để trả lời câu hỏi về nguồn gốc động vật, điều có thể có sai số.

Phương pháp mới đã giúp tạo ra đột phá và vẽ lại lịch sử thật sự hơn 700 triệu năm về trước.

  • “Ông tổ” của vua quái vật hiện hình nguyên vẹn sau 230 triệu năm

  • “Tái sinh” ông tổ khác loài của nhiều người châu Âu

  • Ngã ngửa với sự thật về “ông tổ của mọi quái thú” trên địa cầu

Bạn có thể hình dung một sinh vật đơn bào đơn độc, có hai đứa con, một là tổ tiên của bọt biển, con kia là tổ tiên của sứa lược. Cả hai đều sở hữu nhiều đặc điểm di truyền tồn tại ở muôn loài ngày nay. Nhưng một là ông tổ, con còn lại chỉ là nhóm “bà con”.

Khi kiểm tra các liên kết gien ở cấp độ nhiễm sắc thể của sứa lược, các nhà khoa học đã tìm thấy một nhóm gien rất khác so với các kiểu gien của các loài dộng vật khác. Nó được chia sẻ ở sứa lược và ba loài không phải động vật đơn bào khác trong hiện tại.

Như vậy, sứa lược không thuộc dòng dõi “ông tổ muôn loài”, mà chỉ là một một người họ hàng của con người và hầu hết các động vật trên Trái Đất.

Như vậy, có thể kết luận sứa lược là nhóm động vật có họ hàng xa nhất của chúng ta còn tồn tại trên địa cầu.

Đặc biệt hơn, điều này cũng chỉ ra chính bọt biển là sinh vật thuộc dòng dõi tổ tiên 700 triệu năm tuổi đã khởi đầu cho cây gia phả động vật phức tạp hiện nay: Một mối hoài nghi từ rất lâu, nay đã được xác thực.


Anh Thư